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涂料耐光性试验方法

涂料、塑料和其他有机材料暴露在自然气候条件和光照辐射下经一段时间会出现失光、褪色、泛黄、剥落、开裂、丧失拉伸强度和整层脱落等现象。即使是室内光线或者透过窗玻璃的阳光也会对诸如颜料或染料之类的物质造成损害。因而对于户外使用的涂料, 如建筑外用涂料和汽车涂料 , 耐候性和耐光性是最重要的检测项目。

虽然大家都认同涂料的耐候性和耐光性很重要,但对什么是它们最好的测试方法却各执己见。国内外现在评价涂料耐候性和耐光性的方法也很多。而普遍采用的有自然气候老化试验、氙弧灯照射、或碳弧灯照射、紫外光灯照射等人工加速气候老化试验的方法。本文将探讨如何选择合适的测试方法。

1 自然气候老化试验

自然气候老化试验方法是国内外广泛采用的方法。其主要原因是自然气候老化实验结果更符合实际,所需的费用较低而且操作简单方便。虽然我们可以在任何地方进行自然气候老化试验 , 但国际上比较认可的试验场地是美国的佛罗里达,因为其阳光充足。

但自然气候老化试验的不足之处是试验需要的时间长,试验人员可能没有这么多年的时间等待一个产品的测试结果。另外 ,即使是佛罗里达 ,气候不可能年复一年的完全相同 , 故试验结果的再现性也不理想。

2 氙弧辐射试验

氙弧辐射试验被认为是最能模拟全太阳光谱的试验,因为它能产生紫外光、可见光和红外光。正因为如此 , 在国内外被认为是最广泛采用的方法。 GB/ T 1865 - 1997 (等同于ISO 113411 : 1994) 详细地介绍了这种方法。

但这种方法也有它的局限性,即氙弧灯光源稳定性及由此带来的试验系统的复杂性。氙弧灯光源必须经过过滤以减少不期望的辐射。为达到不同的辐照度分布可有多种过滤玻璃类型供选择。选用何种玻璃取决于被测试材料类型及其最终用途。改变过滤玻璃可以改变透过的短波长紫外光类型,从而改变材料遭受破坏的速度和类型。通常运用的过滤有 3 种类型 : 日光、窗玻璃和扩展的紫外光类型 ( 国标 GB/ T1865-1997 中提到的方法 1 和方法 2 对应于前两种类型 ) 。

氙灯老化试验箱

氙灯老化试验和紫外老化试验箱常用语涂料的耐光性测试

典型的氙弧辐射都配备一个辐照度控制系统。辐照度控制系统在氙弧辐射试验中很重要,因为氙弧灯光源的光谱自身内在稳定性就比荧光紫外灯光的光谱差。国外有人考察了一盏新氙弧灯和一盏用过 1 000h的旧氙弧灯光谱的区别。结果发现 , 光谱能量分布不但在光源的长波长范围随灯的使用时间延长变化显著,而且在短波长的范围内也有明显变化。这种变化引起的原因是氙弧灯的老化 , 是它的自身内在特性。

对这种变化也可采取多种补救措施。例如提高更换灯管的频度以减轻灯光老化的影响。或者可用传感器控制辐照度。尽管存在因灯老化引起的光谱能量分布变化,氙弧灯仍不失作为耐候性和耐日光照射试验的一种可靠的和反映实际的光源。

大多数氙弧辐射试验在模拟润湿条件时采用水喷淋和/或温度自动控制系统 ( 国标 GB/ T1865 - 1997 提出的 “ 表面用水喷淋 ” )。水喷淋方法的局限是当温度相对较低的水喷到温度相对较高的试板上时 , 试板会冷却下来 , 这会使材料遭破坏的过程减缓。

在氙弧辐射试验中,要求使用高纯度的水以防止试板表面形成沉积物。因此运行费用较高。

3 紫外光灯照射试验

紫外光灯照射老化试验利用荧光紫外光灯模拟太阳光对耐久性材料的破坏性作用。这与前面提到的氙弧灯有区别,荧光紫外灯在电学原理上与普通的照明用冷光日光灯相似 , 但能生成更多的紫外光而非可见光或红外光线。

对于不同的曝晒应用,有不同类型的具有不同光谱的灯供选择。 UVA -340 型的灯在主要的短波长紫外光光谱范围能很好地模拟太阳光。 UVA-340灯的光谱能量分布 (SPD) 与从太阳光谱中 360 nm 处分出的光谱图很近似。UV-B型灯也是通常使用的加速人工气候老化试验用灯。它比 UV -A 型灯对材料的破坏速度更快 , 但其比 360nm更短的波长能量输出对很多材料会造成偏离实际的试验结果。

QUV紫外线加速老化试验箱的光谱输出

QUV紫外线加速老化试验箱采用340灯管的光谱输出

辐照度

( 光强度)控制对于获得准确而有重现性的结果是很有必要的。大多数紫外光老化试验装置都配备了辐照度控制系统。这些精确的辐照度控制系统使用户做试验时能选择辐照度量。通过反馈控制系统,辐照度能被连续和自动地监控并精确地得到控制。控制系统通过调节灯管的功率而自动地对因灯管老化或其他原因造成的照度不足进行补偿。

荧光紫外光灯因自身内在的光谱稳定性使辐照度控制简单化。所有的灯源随时间老化都会变弱。但荧光灯与其他类型的灯不同,它的光谱能量分布不会随时间变化。这一特点提高了试验结果的重现性 , 因而也是一大优势。

有试验表明 , 一盏使用了 2h的灯和一盏使用了5600 h 的灯在配备了辐照度控制的老化试验系统中的输出功率无明显区别 ,辐照度控制装置能够维持光强度的恒定。此外 ,它们的光谱能量的分布也无变化 , 这同氙弧灯有很大区别。

使用紫光灯老化试验的一个主要优势在于它能够模拟较为符合实际的室外潮湿环境对材料的破坏作用。材料置于室外时 , 据统计每天至少有 12h频繁地遭受潮湿作用。因为这种潮湿作用大多表现为凝露的形式 , 因而在加速人工气候老化试验中采用一个特殊的冷凝原理来模仿室外潮湿。

在这样的冷凝循环过程中,要加热试验箱底部的水槽以产生蒸汽。热蒸汽保持试验箱的环境在高温下有 100 % 相对湿度。试验箱设计时,要使试板实际上构成试验箱的侧壁。这样试板的背面暴露在室温的室内空气下。室内空气的冷却作用使被测的试板表面的温度比蒸汽温度降低几度。这几度的温差可使水在冷凝循环过程中连续不断地降到被测试表面。

如此产生的冷凝水是性质稳定的、纯净蒸馏水。这种水能提高实验结果的重现性 , 排除水沉积物污染问题并且简化试验设备安装和操作。

因为材料在室外受潮的时间一般很长,所以典型的循环冷凝系统最少要有 4h 的试验时间。冷凝过程在加温条件下进行 ( 50 ℃),就会大大地加快潮湿对材料的破坏速度。长时间的、加热条件下进行的冷凝循环比其他诸如水喷淋、浸渍和其他高湿度环境的方法更能有效地再现潮湿环境破坏材料的现象。

4  结 语

虽然国标规定且国内目前通行的耐老化试验方法是氙弧辐射,但在国外氙弧辐射和紫外光老化试验都是应用广泛的试验方法。这两种方法是基于完全不同的原理。氙灯照射试验箱仿制全部的太阳光谱,包括紫外光、可见光和红外光 , 其目的是模拟太阳光。而紫外光老化试验并不企图仿制太阳光线,而只是模仿太阳光的破坏效果。它是基于这样的原理 , 长期在室外暴露的耐久性材料 , 受短波紫外光照射引起的老化损害最大。

另外 , 即便是在自然气候下进行老化试验,还有一种加速的方法 , 就是将被测试样板装在能随太阳升起降落而转动的样板架 , 使样板大部分时间保持被阳光直射的状态,以获得加速试验结果。 20 世纪 80 年代前采用碳弧灯或直接用紫外灯照射 , 进行平行试验 , 也可缩短检验周期,究竟哪种试验方法是最好的呢 ? 没有简单的答案。选择哪种方法取决于要测试的材料 , 材料的最终应用场合,所关心的材料遭破坏的模式和财力等方面的因素。